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Allarme Fao: il 17% delle razze animali da allevamento è a rischio estinzione. In pericolo la diversità genetica

razze animali biodivSecondo un nuovo rapporto della FAO pubblicato oggi, allevatori e responsabili politici sono sempre più interessati a sfruttare la biodiversità animale per migliorare la produzione e la sicurezza alimentare in un pianeta sempre più affollato e con un clima sempre più caldo. L’agenzia avverte che ciononostante molte razze animali pregiate continuano a essere a rischio e chiede maggiori sforzi per utilizzare le risorse genetiche in modo sostenibile. Secondo il Secondo Rapporto sullo Stato delle Risorse Genetiche Animali del mondo per l’Alimentazione e l’Agricoltura, circa il 17% (1.458) delle specie animali domestiche sono a rischio di estinzione, mentre sullo stato di rischio di molte altre specie (58%) semplicemente non si sa molto a causa della mancanza di dati sulle dimensioni e sulla struttura delle loro popolazioni. Tra il 2000 e il 2014 si sono estinte quasi 100 razze di bestiame.

I dati per paese mostrano che la causa principale dell’erosione genetica sono gli incroci indiscriminati di razze. Altre comuni minacce alla diversità genetica animale sono il crescente utilizzo di razze non autoctone, politiche e istituzioni che regolano il settore zootecnico deboli, il declino dei tradizionali sistemi di produzione animale, e l’abbandono delle razze ritenute non sufficientemente competitive.

L’Europa, con incluso il Caucaso, registra in termini assoluti il maggior numero di razze a rischio insieme al Nord-America. Entrambe le aree sono caratterizzate da industrie del bestiame altamente specializzate che tendono a utilizzare per la produzione solo un piccolo numero di razze.

Perché la biodiversità è importante

La diversità genetica fornisce la materia prima agli agricoltori e ai pastori per migliorare le loro razze e riuscire ad adattare le popolazioni di bestiame ad ambienti ed esigenze in fase di cambiamento.  “Per migliaia di anni, gli animali domestici, pecore, galline e cammelli, hanno contribuito direttamente ai mezzi di sussistenza e alla sicurezza alimentare di milioni di persone”, ha affermato il Direttore Generale della FAO, José Graziano da Silva, “Tra essi vi sono circa il 70% dei poveri rurali di oggi”.

“La diversità genetica è un prerequisito per l’adattamento alle sfide future”, secondo il Direttore Generale, che ha aggiunto che il rapporto “sosterrà un rinnovato impegno per garantire che le risorse genetiche animali vengano utilizzate e sviluppate per promuovere la sicurezza alimentare globale, e rimanere disponibili per le generazioni future”.

Tra le sfide con cui si dovrà fare i conti, vi sono i cambiamenti climatici, l’emergere di malattie animali, una crescente pressione sulla terra e sulle risorse idriche, l’instabilità dei mercati, tutti elementi che rendono più importante che mai garantire che le risorse genetiche animali siano preservate e impiegate in modo sostenibile.

Attualmente, vengono utilizzati in agricoltura e nella produzione alimentare circa 38 specie e 8.774 razze diverse di uccelli e mammiferi domestici.

Aumento delle banche genetiche nazionali e migliore gestione

Alla nuova valutazione globale delle risorse genetiche animali, che viene quasi un decennio dopo la prima fatta nel 2007, hanno partecipato 129 i paesi.

“I dati che abbiamo raccolto suggeriscono che c’è stato un miglioramento nel numero di razze a rischio rispetto alla prima valutazione”, spiega Beate Scherf, esperta di produzione animale presso la FAO e co-autrice del rapporto. “E i governi nell’insieme hanno sicuramente intensificato gli sforzi per fermare l’erosione genetica e gestire in modo più sostenibile le razze nazionali di bestiame”.

Lo studio rileva che i governi sono sempre più consapevoli dell’importanza di utilizzare e sviluppare in modo sostenibile le risorse genetiche del bestiame.

Quando la FAO ha pubblicato la prima valutazione globale nel 2007, meno di 10 paesi avevano istituito una banca genetica,  oggi sono 64, e altri 41 paesi stanno progettando di istituirne una.

E questi sforzi stanno dando buoni frutti: “Nel corso dell’ultimo decennio, molti paesi in Europa hanno fatto grossi investimenti nella costruzione di sistemi informativi condivisi e in banche genetiche come misure di sicurezza”, fa notare la Scherf.

Collaborazioni regionali come il nuovo Network Europeo di Banche Genetiche (Eugena) sono fondamentali per gestire e migliorare le razze in futuro e dovrebbero essere sostenute dalla conservazione in situ, nel loro habitat naturale, di animali vivi. La conservazione in situ riconosce anche il valore culturale e ambientale di mantenere in vita popolazioni di differenti razze animali. Circa 177 paesi inoltre hanno nominato Coordinatori Nazionali e 78 hanno istituito gruppi consultivi multilaterali per aiutare gli sforzi nazionali a gestire meglio le risorse genetiche animali.

Aumenta il commercio globale di risorse genetiche animali

Questo avviene in un momento di espansione del commercio mondiale di animali riproduttori e di sperma di bestiame, spesso per effettuare incroci, con molti paesi in via di sviluppo che sono diventati importanti importatori e alcuni anche esportatori di materiale genetico.

Sempre più spesso, agricoltori e responsabili politici dei paesi in via di sviluppo hanno adottato le importazioni di materiale genetico come un modo per migliorare la produttività delle loro popolazioni di bestiame – incrementando così la produzione di latte, ad esempio, o facendo diminuire il tempo necessario a un animale di raggiungere la maturità.

Tuttavia se non ben pianificati, gli incroci possono non riuscire a migliorare in modo significativo la produttività e portare invece alla perdita di caratteristiche di pregio, come la capacità di far fronte a temperature estreme, a risorse idriche limitate, ad un’alimentazione di scarsa qualità, a pascoli su terreni accidentati, a altitudini elevate e ad altri aspetti difficili dell’ambiente di produzione.

Sfide per la gestione delle risorse genetiche

Al fine di gestire meglio la diversità del bestiame in futuro, le razze animali e il loro ambiente di produzione devono essere meglio descritti, secondo il rapporto, che fa notare che le risorse genetiche vanno spesso perdute quando una conoscenza limitata porta a far sì che certe razze vengano via via sottoutilizzate.

Il rapporto raccomanda inoltre di fare di più per monitorare le tendenze demografiche e ogni minaccia emergente per la diversità.

Sarà di grande importanza individuare le nuove tendenze

Tra i principali cambiamenti avvenuti negli ultimi decenni in questo settore, vi è stata la rapida espansione in alcuni paesi in via di sviluppo di sistemi di produzione zootecnici su larga scala, insieme a una crescente pressione sulle risorse naturali.

L’Asia del Sud e l’Africa – due regioni con risorse molto limitate dove vivono piccoli allevatori e vi è un’ampia gamma di risorse genetiche animali – saranno le aree dove crescerà maggiormente il consumo di carne e di latte.

Tendenze come queste sono motivo di preoccupazione, perché aumenti simili della domanda in altre regioni hanno provocato un declino della produzione su piccola scala, che sostiene la diversità genetica locale, a vantaggio di una produzione su larga scala che tende a impiegare un numero limitato di razze e può creare grandi sfide per un uso sostenibile delle risorse genetiche animali.

I cambiamenti dei sistemi alimentari sono tra le tendenze che devono essere attentamente monitorate per essere in grado di prevedere il loro impatto sulla domanda di particolari specie e razze, avverte il rapporto, insieme alle tecnologie impiegate, ai cambiamenti climatici e alle politiche governative.

Serve una maggiore collaborazione internazionale

Il rapporto raccomanda di incrementare la cooperazione internazionale al fine di sostenere il futuro della biodiversità animale. Dal 2007 i paesi hanno iniziato ad adottare il “Piano d’azione globale per le risorse genetiche animali”, il primo quadro normativo concordato a livello internazionale in questo settore.

Ma la collaborazione internazionale è ancora relativamente poco sviluppata tra i paesi che hanno attuato il Piano. La cooperazione dovrebbe essere rafforzata e andare oltre il numero limitato di programmi di ricerca bilaterali e regionali al momento in vigore.

La scheda. Salvare i tratti distintivi della razza bovina “Pantaneiro” del Brasile

I Pantaneiro sono una razza di bovini sviluppata nella regione Pantanal del Brasile che si è adattata al clima locale.I bovini Pantaneiro hanno vissuto nella regione Pantanal dalla loro introduzione da parte dei portoghesi circa 400 anni fa. Si ritiene che siano resistenti a diverse malattie indotte da parassiti, da vermi e da zecche. Sono anche in grado di sopravvivere nelle difficili condizioni ecologiche del Pantanal, dove si registrano sia inondazioni che siccità, pascoli nativi brulli e attacchi predatori da parte dei giaguari.

Agli inizi del XX secolo vi erano diverse migliaia di capi di bestiame pantaneiro, ma la popolazione è scesa a 500 animali di razza pura. Questa dimensione ridotta e la conseguente perdita di varietà genetica minacciano di erodere la capacità della razza di adattarsi e sopravvivere.

Razze commerciali hanno perso alcune varianti geniche associate alla forma fisica e alla sopravvivenza in ambienti difficili, gli incroci con razze commerciali sono la principale minaccia per la sopravvivenza dei Pantaneiro.

Per proteggere la razza Pantaneiro, l’ecosistema a cui si è adattata, e le proprie condizioni di vita e la cultura, le popolazioni indigene della regione del Pantanal hanno collaborato con scienziati provenienti da diversi istituti di ricerca brasiliani per sviluppare un formaggio tradizionale prodotto con il loro latte. Poiché il tradizionale “Formaggio del Pantanal” viene preparato con il latte di vacche pantaneiro, esso è minacciato di estinzione insieme alla razza. Ma può anche diventare la chiave per la conservazione della razza, fornendo alle popolazioni pantaneire un reddito regolare e aiutandoli così a conservare l’ecosistema locale.

Gli scienziati che lavorano al progetto aiutano a identificare le preziose risorse genetiche del bestiame, con un occhio alla conservazione, alla certificazione e alla distribuzione di tali risorse. Il progetto comprende anche un programma di conservazione che amplifica i suoi tratti particolari attraverso l’allevamento selezionato.

fonteFao – 27 gennaio 2016

 

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