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Api, nuovo studio: i neonicotinoidi indeboliscono il sistema immunitario favorendo infezioni da virus

Nuovo studio condotto da Università di Udine, Bologna, Napoli e finanziato dal Mipaaf, pubblicato sulla rivista scientifica internazionale “Pnas” dell’Accademia nazionale delle scienze degli Stati Uniti

Uno studio condotto dalle Università di Udine, Bologna e Napoli (che l’ha coordinato) spiega come gli insetticidi neonicotinoidi, tra i più utilizzati in agricoltura, possano essere implicati nelle morie di api che negli ultimi anni hanno colpito gli alveari in vaste aree del pianeta.

Secondo la ricerca, l’esposizione delle api a questo tipo di insetticidi indebolisce il sistema immunitario degli insetti favorendo la progressione di infezioni di virus che normalmente sono tenuti sotto controllo dalle difese innate delle api.

Lo studio, in particolare, spiega l’azione di un insetticida neonicotinoide molto usato (il clothianidin), che ha il potere di alterare l’equilibrio tra il sistema immunitario delle api e virus patogeni presenti in forma latente, come il “virus delle ali deformi”, rendendo liberi questi ultimi di minare la salute degli insetti.

I risultati della ricerca, finanziata dal ministero delle Politiche agricole e forestali, sono stati pubblicati dalla rivista scientifica internazionalePnas dell’Accademia nazionale delle scienze degli Stati Uniti (Proceedings of the national academy of sciences of the United States of America).

Negli ultimi anni si sono verificati veri e propri spopolamenti di alveari, soprattutto per cause di natura parassitaria, anche se sono stati implicati ulteriori fattori di stress. In particolare, era stato rilevato come l’esposizione agli insetticidi neonicotinoidi può aggravare lo stato di salute degli alveari secondo modalità finora non chiarite.

“I risultati di questo studio – spiegano Francesco Nazzi e DesideratoAnnoscia, del team del dipartimento di Scienze agrarie e ambientali dell’Ateneo friulano coinvolto nella ricerca– saranno utilizzati per definire nuovi criteri di valutazione del rischio che considerino anche l’impatto degli insetticidi sul sistema immunitario dell’ape. Inoltre, la scoperta offre ulteriori opportunità di studio sulla neuromodulazione della risposta immunitaria negli animali”.

Agronotizie – 5 novembre 2013 

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