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Creato il primo vaccino contro l’Hendra virus. Scongiurato in Australia il rischio di una “nuova Aviaria”

1a1a1_0a00aaaaaaaaa700_dettaglio2_vaccino-influenzaUn team internazionale di ricercatori ha sviluppato il primo vaccino per cavalli contro il letale Hendra virus, usando le cellule ovariche di un criceto cinese (Cricetulus Griseus). Il vaccino e’ il frutto di anni di esperimenti e test, e stabilisce la rottura del ciclo di trasmissione del virus ai cavalli e agli esseri umani. Sette persone hanno contratto l’Hendra e quattro sono morte a causa del virus che ha ucciso ottantuno cavalli. Non esiste attualmente alcuna cura per l’Hendra che fu identificato per la prima volta nel sobborgo di Brisbane nel 1994. Gli esseri umani hanno contratto il virus esclusivamente dai cavalli che lo hanno preso, invece, dalle volpi volanti della famiglia Pteropodidae. Il vaccino è stato realizzato, tra gli altri, dall’Australian Animal Health Laboratory del Csiro, come riporta il Sydney Morning Herald.

“Abbiamo scoperto che la proteina G era fondamentale nel ripulire gli organismi dal virus”, ha spiegato Deborah Middleton, tra i veterinari al lavoro per il progetto. “La proteina e’ diventata un principio attivo del vaccino. Una volta iniettata nel corpo degli animali aiuta a generare anticorpi che possono eliminare l’infezione molto rapidamente”, ha concluso. Ai tanti test eseguiti in questi anni hanno lavorato insieme medici e veterinari.

La prontezza dei ricercatori australiani è stata proprio quella di impedire che il virus varcasse i confini del Paese e di studiare in fretta un rimedio, prima che si parlasse di una “nuova Aviaria”.

Agi Salute – 4 novembre 2012

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